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Les derniers instants de Tom Simpson


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  • Note : En 1967, l'étape entre Marseille et Carpentras, longue de 211 kilomètres avec l'ascension du Mont Ventoux par le versant nord, est donc très attendue par le public sur le bord de la route et par les téléspectateurs qui la suivent en direct à la télévision. Cette année-là, la dramaturgie sportive tourne au tragique. Sur la route du Mont Ventoux, Jimenez et Poulidor font la course en tête. Ils sont pris en chasse par un groupe de trois coureurs parmi lesquels figurent le maillot jaune, le Français Roger Pingeon, l'Italien Felice Gimondi et l'Anglais Tom Simpson. Ce dernier, à 29 ans, participe pour la septième fois au tour France, une épreuve dans laquelle il n'a jamais véritablement brillé. Champion du monde en 1965, vainqueur au cours de la saison du Paris-Nice, il est néanmoins un coureur de tout premier plan, classé 7e au classement général au matin du 13 juillet. Dans une chaleur écrasante, entre 35 et 40°C, Simpson ne peut suivre le rythme imposé par ses adversaires. Il décroche, pédale au ralenti en zigzaguant, tombe une première fois, remis en selle par le public, avant de s'écrouler définitivement. Allongé inerte sur la rocaille, il ne peut être réanimé par le docteur Dumas, médecin du Tour de France. Son évacuation par hélicoptère n'y change rien : Tom Simpson est mort ! Comme le laissaient supposer les amphétamines retrouvées dans ses poches, l'autopsie révèle que le dopage, conjugué à la chaleur et à l'alcool donné par les spectateurs au bord de la route, est à l'origine du décès.
  • Type de document : Reportage télévisé
  • Date : 14 juillet 1967
  • Equipement sportif : Montagne
  • Types d'activité sportive : Cyclisme
  • Discipline(s) sportive(s) : Cyclisme (disciplines)
  • Mots-clés : Dopage; Cyclisme
  • Couverture géographique : France; Provence-Alpes-Côte d’Azur; Vaucluse; Mont Ventoux
  • Couverture chronologique : XXe siècle
  • Personne(s) : Tom Simpson; Julio Jimenez
  • e-Format : application/video
  • Source : ORTF
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